Debido a la gran distancia de las cosas en el Universo como hemos comprobado anteriormente, provoca que con el ojo humano no nos proporcione una visión detallada del Universo. Para superar esta dificultad se han construido determinados instrumentos.

Lo cual resulta un gran mérito que el hombre antes de la invención de los instrumentos llegara a medir con mucha exactitud los movimientos de los astros,...

Pero fue con la invención del telescopio cuando el hombre se acercó a los astros y cuando la ciencia del Cosmos progresó rápidamente y con seguridad.
El progreso del instrumental de observación ha continuado hasta nuestros días.

Un telescopio astronómico puede ser de dos tipos:
- de lente (refractor) formado por una gran lente
objetivo, el cual, concentra su imagen en el foco situado a una distancia
focal y una lente de menor tamaño la cual amplía los detalles.
- de espejo (reflector) formado por un
espejo cóncavo, el cual, concentra la imagen en un punto focal y su
función consiste en ampliar la imagen.
Características:
- cuanto mayor es la lente, más luminosa y mejor
definida se encuentra la imagen.
- Cuanto mayor es la distancia al eje focal, mayor
aumento pero menor luminosidad.
- Un ocular amplio, mayor luminosidad pero menor
aumento.
- Un ocular muy corto, mayor aumento pero imagen
oscura.

Hoy en día se fabrican gigantescos telescopios, los cuales, proporcionan imágenes asombrosas. Pero se comprobó que la observación fotográfica es mucho más eficaz ya que suma la luz con el tiempo y podemos captar detalles no vistos con el ojo humano.

Existen otros instrumentos: el electroscopio, los filtros especiales, el actinómetro, el interferómetro, radiotelescopios...